08-11-2021

Grote verschillen op derde dag Tunisia Desert Challenge

De derde dag van de Tunisia Desert Challenge heeft in elke klassen voor een serieuze schifting gezorgd. Bij de auto’s haalde dagwinnaar Philippe Lambilliotte flink uit terwijl Karoly Fazekas de snelste was in de vrachtwagen.

De proef van maandag begon met een kleine twintig kilometer aan snelle piste waarna de eerste duinen de kop op staken. Daar verloren veel deelnemers heel veel tijd. De tweede helft van de proef ging ook weer door lange zandpistes, maar daar liep het voor de meeste coureurs iets vlotter.

Motoren

De motoren kwamen het makkelijkste door de lastige duinen in het eerste deel van de proef. Bij hen lag het tempo daardoor ook vrij hoor. Tomas de Gavardo was de snelste in de derde etappe, hij sloeg een gat van bijna zes minuten op Duong Nguyen Khoa. Mario Patrao leverde na zijn overwinning van zondag weer wat terrein in, hij werd derde op iets minder dan tien minuten. Gwen Backx kwam als eerste aan de finish, maar kreeg toch dertien minuten tijdverlies achter zijn naam. KTM-rijder Joris Van Dyck sloot de dag af op de vijfde plaats met zeventien minuten achterstand.

Auto’s en buggy’s

Bij de auto’s waren de gaten enorm op de tweede dag en bovendien was er grote tegenslag voor de winnaar van zondag. Pedro de Uriarte en Olivier Imschoot vielen al vroeg in de proef stil met een kapot differentieel. De koplopers bij de auto’s verloren daardoor extreem veel tijd, maar zijn met kunst en vliegwerk wel aan de finish geraakt, ondanks dat ze niet de hele proef afgelegd hebben. Met een pak straftijd kunnen ze mogelijk dinsdag alsnog weer starten.  

Philippe Lambilliotte werd daardoor de dagwinnaar, hij haalde flink uit. Aan de finish had hij maar liefst 37 minuten voorsprong op Jean Pascal Besson. Yvan Pierre Dard eindigde op de derde plaats voor Gaetan Ge. Erwin Imschoot eindigde met de Toyota op de vijfde plaats, al gaf hij ruim een uur toe.

SSV’s

Bij de SSV’s was de dagoverwinning voor Stephane Chambon, maar de verschillen waren een stuk kleiner. Chambon reed drie uur en dertig minuten over de proef en had aan de finish slechts twaalf seconden voorsprong op Kees Box. Roberto Tonetti eindigde op iets meer dan een minuut achterstand als derde. Martin van den Brink werd vierde voor Davy Huguet.

Gert Huzink zat er aanvankelijk ook goed bij, maar incasseerde een half uur straftijd door een gemist waypoint. Heel erg zat hij daar niet mee, plezier staat voorop bij de kopman van het Riwald Dakar Team. “Ik ben hier vooral om plezier te maken maar het is ook wel lekker én nuttig om meters te maken in de duinen hier”, vertelde Huzink. “Vandaag hadden we heerlijke duinen hier in Tunesië. Daarom zijn we met een buggy, heerlijke dag om door die duinen te kunnen stoeien. We kunnen veel leren, ook mijn navigator leert hier enorm veel. Maar uiteindelijk is het plezier het belangrijkst en daar was het vandaag een mooie dag voor. Met zo’n buggy vlieg je vrij eenvoudig door die kleine, korte duinen heen. Dus wij hebben wel genoten hoor.”

Trucks

Bij de trucks stevende Eimbert Timmermans af op de overwinning, maar kwam er op de valreep Hongaars succes. Karoly Fazekas kloke de snelste tijd en dook met bijna zeven minuten ruim onder de tijd van Mercedes-coureur Timmermans. Teamgenoot Paul Verheyden had bovendien assistentie verleend bij een andere auto waardoor Timmermans bij het terug rijden nog in een duinpan vast kwam te staan. “Toen ik uitstapte kwam Paul er net aan. Toen zijn we wel een kwartier bezig geweest om er weer uit te komen. Daarna zijn we samen opgereden naar de break.

Timmermans genoot overigens behoorlijk van de proef en van Tunesië als geheel: “Ik ken dit soort duinen echt niet! Het lijkt niet op Marokko en al helemaal niet op Argentinië. Daar zijn ze hoog, zo ontzettend hoog. Mega hoog, daar moet je echt vermogen hebben om boven te komen. Hier niet, hier zijn ze vooral zacht.”

Verheyden kwam als derde aan de finish en daarachter waren de gaten groot. David Giovannetti eindigde op 44 minuten achterstand als vierde voor Paolo Alabria op meer dan een uur. Dave Berghmans werd ook op ruim een uur geklasseerd terwijl Peter van Delm met technische problemen uitviel.

Don't limit your challenges. Challenge your limits.